[Saas]SAAS(软件即服务)的时代即将来临吗?

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在详细展开本文讨论之前,我们先来介绍两家公司:
1、37signals
http://www.37signals.com/
只要是RoR的fans没有不知道37signals的。这是一家位于芝加哥的创业型小公司,公司小到只有8个员工,但在业界享有盛誉。在芝加哥 办公室上班的有4个人,其余4个人分别在纽约,波特兰等城市soho办公。但是37signals公司基于web的小型商业软件产品的注册用户却超过了 100万。下图是该公司全部员工的合影(RoR作者DHH是左边稍靠后的那个人,貌似姿势挺猥琐):

37signals公司出版了一本名为《Getting Real》的书(中文名称《把握现实》),充分阐述了基于互联网web2.0商业创业的经验,可谓web2.0创业的圣经。
美国时代周刊记者采访了37signals公司,专门写了一篇稿件《Small Is Essential》,揭示了该公司的主要商业模式。
37signals公司主要提供基于互联网的小型商业软件租用服务:有提供项目管理和团队写作的BaseCamp(这也是导致RoR诞生的产 品);有小型客户关系管理系统Highrise;有即时团队在线交流系统Campfire;有信息组织,日历,工作安排软件Backpack等等。
用户在线注册37signals的系统,在线使用,每个月交纳12美元到149美元不等的月租费。37signals的在线软件租用服务对于小型商业公司具有很大的吸引力,功能好用,操作简单,价格便宜,无需维护,注册即可以使用。
2、salesforce
http://www.salesforce.com/
salesforce是业界赫赫有名的一家在线CRM厂商,其创始人来自前Oracle公司的高管。公司在2004年就上市了。 salesforce这两年处于一个飞速发展的阶段:2004年7月,Salesforce刚上市时,股票交易价为11美元。到2006年,它的股价到达 在40美元。成立7年多的Salesforce.com在全世界的2.48万个公司拥有超过50.1万个用户,并以每年80%的速度增长,客户满意度高达 97%。Salesforce在2006年二季度的收益从7190万美元增加到1.181亿美元左右。如今salesforce已经进入中国,提供在线 CRM系统。提供每人每年888元人民币软件租用服务费。
看完上面两家公司的介绍,你一定会说,他们做的不就是ASP(应用服务提供商)吗?是的,从某种程度上来说,他们就是ASP。其实ASP早就伴随第一次互联网浪潮的时候已经唱了一出狼来了的故事,但是现在ASP会卷土重来吗?让我们再来看看大公司的反映:
1、Google Apps
http://www.google.com/a/
不用多说了,Google Apps是google将其强大的互联网服务伸向企业应用领域的重要尝试之一。
2、Microsoft
Microsoft是典型的传统套装软件生产商,但是不意味着Microsoft不重视SAAS领域。附件是Microsoft的一系列关于SAAS文章当中的一篇。
Bill Gates今年访问中国之行,其中有一项重要的成果,就是和阿里巴巴达成的合作的协议。而这项合作的内容就是和阿里软件公司共同构建基于微软技术的SAAS平台战略。这项合作的意义可以说相当深远。
关于SAAS更多深入探讨,推荐大家看一下这篇文章:
http://www.donews.com/Content/200611/f4c23d1d6dc745f483df8e787ca0251d.shtm
SAAS的商业模式相比传统的套装软件有什么优势呢?对于软件供应商来说:
1、短开发周期,低成本,快速用户反馈
看看37signals就知道了,不再需要漫长的开发周期,可以尽快提供用户使用,搜集用户反馈,大大压缩软件开发成本,降低软件的市场风险,而且可以提高软件的市场需求适应程度的敏捷性。
2、相比卖套装软件来说,无需建设庞大的销售渠道,可以充分利用互联网长尾效应
这是一个伟大的进步,诞生于互联网的长尾效应真正要在企业应用领域发挥作用了。看看37signals和salesforce,数量庞大的中小企业购买他们的在线企业服务。这些中小企业在传统的软件营销渠道来说,都是处于被放弃的状态。
对于传统套装软件的销售来说,不管是Oracle,SAP还是RedHat,他们往往集中销售资源去攻克传统大客户,例如四大银行,电信,创造公 司超过一半的销售利润,另外通过合作伙伴建设销售渠道以分销的方式面向中小型客户。越是小型客户,越得不到重视,长尾末端的客户完全被放弃。
根据长尾效应我们知道,传统销售被放弃的那条长长的尾巴加起来其总市场价值等价于传统销售的市场价值。这也是Google赖以创造惊人利润的主要 原因。但是传统销售资源的有限性不允许他们对于尾巴用户投入资源。但是SAAS这种在线电子商务解除了资源限制。可以让长尾充分发挥了。
3、软件技术支持的成本大幅度降低
看看37signals,根本没有技术支持人员。互联网AJAX技术的兴起,使得基于浏览器的应用完全可以轻松处理复杂的企业应用操作。集中式的服务器使得软件在线升级几乎0成本。你还需要庞大的call center吗?你还需要庞大的技术工程师队伍吗?
对于客户来说,SAAS也带来了很多优势:
1、购买软件的风险大大降低了
你不用再担心花几十万购买的套装软件根本不合适,或者花几十万外包的项目开发出来的软件根本不符合需求。简单的注册流程之后,立刻开始使用,在试用期你就知道这个软件你应该不应该花钱购买了。
2、购买软件的成本大大降低了
不需要一次性付款,每个月按功能,按注册人数付费,就像分期付款一样,不会有浪费。如果你什么时候觉得软件不合适了,随时可以中止付费。
3、立即可用的软件
你不需要花很多时间去考察,去开发,去部署,当你需要,你就可以立刻使用,为你的公司争取了宝贵的时间。
但是SAAS没有一点问题吗?ASP是怎么倒下的?如果我们提供SAAS服务,那么会面临怎样的问题呢?
1、公司的信誉度的问题
如果你的公司明天就会倒闭的话,哪个客户敢用你的服务?如果你不是一个行业知名的大公司的话,很多客户不敢购买和使用你的服务,把自己公司业务押在你的身上。
2、安全和保密的问题
你怎么保证客户的资料不被外泄?你怎么保证你不会利用客户资料进行非法的勾当?客户为什么要信任你?
3、网络服务质量的问题
中国的电信运营商的网络安全保护水平实在令人担忧,如果你提供互联网服务,因为网络问题导致网站不能访问,网民最多诅咒几句,如果是你的客户把自己公司业务放在你的服务器上面,那么倒霉的就是客户了。
所以SAAS其实是很有高的门槛了,因为你必须有知名的品牌来让客户信任你,你必须有强大的资源来提供安全和可靠的服务。
salesforce是目前进入国内做SAAS服务比较早的一个,随后还有阿里软件。这里不得不提一句阿里软件,因为阿里软件有很大的优势:通过 阿里巴巴网站聚敛了几百万中小型商户;多年互联网经营建立的品牌信誉度;和Microsoft合作强强联合以求强大的技术支撑;全国部署的上万台服务器提 供了充分安全的网络质量和故障转移方案。可以说阿里软件想不成功都很困难,这里不得不佩服马云。当然除了阿里巴巴以外,国内的金蝶,用友,金算 盘,800CRM都盯着这个市场,我相信在未来的几年,SAAS会成为一股潮流。
作为技术人员的角度来看待SAAS,我觉得有两点值得一提:
1、互联网应用和企业应用的界限会越来越模糊
很多开发人员言必称超级复杂的企业应用,动辄分布式事务,消息中间件。确实,在传统的大客户大项目当中,这些超级复杂的企业应用还会长期存在。但 是不可否认的一个事实就是,企业应用的开发人员会越来越多被要求从事SAAS类型应用的开发当中来。在这个领域,不是超级复杂的企业应用游戏规则,而是互 联网游戏规则:快速开发,快速反馈,简单架构,小团队,随需应变。因此解决传统超级复杂问题的编程工具利器也许不那么有效了,在这个新的领域,需要的是轻 量级的超级快速编程工具利器。
2、你想做中国的37signals吗?
如果你可以开发出很酷很好用,而且市场很需要的在线软件产品,就去做吧,不论是面向小型企业,还是面向消费者个人群体,我都相信这种在线软件消费模式在未来会广阔的市场前景。

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